[Spanish Translation and French Translation are attached below]

“Honestly, it’s time we revise our strategies. We have become numb in a way; we keep thinking a solution is going to pop up and it isn’t. We must engage and strategize on a grassroots level. Clear action plans from conventions have attempted to address these issues for so many years but that narrative hasn’t connected or sunk in for the majority of the international community.” -Azeb Girmai

As part of the Climate Justice Storytelling Project under our #OurSolutions campaign, WEDO sat down with development expert and climate leader, Azeb Girmai, to bring you her analysis on climate justice concerns in Ethiopia and scalable feminist solutions. Azeb has extensive experience in sustainable development and strengthening local capacity for climate resilience and solutions. Azeb is currently pursuing a PhD in Kyoto University’s Division of African Studies where she plans to continue addressing the nexus between women and the environment.


WEDO: What drove your involvement in the work you that you do?

Azeb: I worked in Ethiopia for a development organization, Environmental Development Action (ENDA), participating in climate action and climate justice action. My background is in the environment, and my professional experience has been working with communities in Ethiopia on climate justice, particularly in the context of  women and environment. It is important to examine the nexus between women and the environment, as it is a largely ignored intersection. It is this intersection that drives the work that I do. Women have been carrying the brunt of climate change and environmental degradation, and have been for so long. Nothing has changed; women on the ground are struggling at the bottom- particularly in the areas of economic disparity, water access and sanitation, education, and climate change. All of these issues intersect in the context of women’s rights. People frequently mistake women’s empowerment initiatives for substantial change (in women’s rights), but not many strides have actually been made in terms of structural changes.


Q: Can you talk a little bit about the intersections of gender, poverty and climate change? Why is it important to make these connections?

A: Because it’s at the heart of the matter. Women’s issues are at the heart of climate and environmental issues, particularly in Africa. The environment is their survival and they don’t have anything to live on. Women are typically the ones who use the land for agrarian purposes which fuel the economy, and poor, rural women are the typical demographic to assume these roles. If their environment is not intact, due to climate-induces drought or equally devastating environmental challenges, their lives and livelihoods are easily erased, and there is nothing else to fall back on.

That particular life system-where women are dependent on the environment for their livelihoods- is already vulnerable due to the political, social and economic systems within their country. When you add the effects of climate change, it only compounds these already existing issues. There are so many programs, policies, and UN conventions targeting this crisis, but none of them are translating to effective change for women on the ground. The UN doesn’t do anything for climate justice; they come up with “solutions”, and convention after convention, but in my experience those propositions often fail to materialize into anything for women on the ground.

Let’s take a look at the Beijing Declaration of 1995 which was a formal attempt toward advancing the lives of women and their rights. How many years has it been now? From the time it was implemented, life in rural areas remains relatively unchanged. Perhaps education has progressed in some aspects, and young girls have opportunities to go to school, but even when considering this it is important to address class divides and highlight that these opportunities are not equitable. My father was a lucky man to receive an education and because of that I am where I am today. But I still have Aunties and cousins in rural areas lacking such resources and opportunities.


Q: What are the implications of neglecting to utilize the terms ‘climate and environmental injustice’ when categorizing environmental issues?

A: How the international community handles climate change, through discourse or convention, is via the lens of justice. If we fail to be intentional in calling for climate and environmental justice, in recognizing who / where the impacts are hardest felt by those with the fewest resources,  women on the ground will continue to pay  everyday because they don’t have enough water, food, energy etc. Almost 80 percent of women are living in rural areas, so their environment is their home, and it’s shaken. Failing to properly contextualize environmental issues within the framing of justice  reduces the urgency in mitigating the problem because it allows for the erasure of the linkage between human life and the environment. It allows countries that are responsible for curbing this problem to remain complacent. It’s impossible for them to imagine. They are so far removed.

We also repudiate any responsibility or accountability to climate and environmental injustice when we miseducate our children. Highly esteemed Colleges and Universities in developed nations perpetuate material that say poor people and developing countries suffer not because of climate change but because our political structures are flawed – which is highly problematic. This rhetoric keeps developed nations complacent because it strategically cedes blame and responsibility to the social systems and structures across African nations. Western governments use this as an excuse and blame it on our governments. I am not trying to justify that our leaders do not have responsibilities, but the onus is also on the developed nations who have compromised the Earth’s resources and contributed immensely to these issues for their own industrial development and personal comforts.


Q: What is your feminist perspective on climate justice/injustice? What do you see as the feminist alternative response to climate injustice?

A: Honestly it’s time we revise our strategies. We have become numb in a way; we keep thinking a solution is going to pop up and it isn’t. We must engage and strategize on a grassroots level. Clear action plans from conventions have attempted to address these issues for so many years but that narrative hasn’t connected or sunk in for the majority of the international community. As an example, ENDA did a review of the Beijing Convention’s platform for action on Women and the Environment which found that issues tend to stop at the federal level within the Ethiopian Government.. Conventions come and go. Local authorities don’t know anything about them. Internationally we go out and hold meetings, but we only talk to each other and there is no collaboration at the local level. Local communities are entirely excluded from these processes and rarely know what we are doing. My message to international decision making bodies is as follows: Include local women in decision making processes and engage them. They don’t have to wait for us. They are perfectly capable of employing strategies to counteract these issues, but they need to be respected, supported, and recognized for the work they are already doing.


Q: What do you want to see change or happen in the future? What does a climate just future look like to you?

A: It’s easy to say, but at the end of the day, I would like to see women wielding their autonomy to collectively solve these issues themselves. I want them to take their lives into their own hands. Currently, women aren’t given the platform to make these important decisions and are dependent on policies that rarely trickle down or have any substantial impact.  Paris came and we shouted that it’s not enough- it’s not doing anything for these women. Even this non-binding treaty was too much for the United States and they had to pull out. We will accept it and keep going.

Many local programs are struggling, and very few lack adequate funds as money is hardly ever allocated to local organizations. Of course, women one way or the other are going to survive. They definitely are survivors, but it’s not enough. Even those small initiatives don’t have enough capacity to change what we want to change.


Q:  Why is it important for women to be included in climate solution discourse? How can environmental organizations and decision makers make these spaces/conversations more intentional and inclusive?

A: It’s a human rights issue. In general, all women have to be involved-even women in America.

Being inclusive is so important. Because, as I said, climate change is about the environment and women are the most connected. It’s their survival. They have to be involved. They should know how they should be prepared, what is coming their way and how to navigate those situations. Antiquated coping mechanisms no longer suffice. Women know the solution, but they need support and validation from our institutions and policy makers.

All of us, environmental organizations and decision makers especially, need to realistically commit to the work we have ahead of us. Let’s link obvious climate related issues to climate change and our populations and accept our collective responsibility to do better.

Editor’s note: Under the new UNFCCC gender and climate change decision reached at COP22, Indigenous Peoples and Local Communities will be given an active role in influencing climate action by sharing their knowledge and perspectives on climate adaptation and resilience. This new engagement process will be implemented through a new platform created by the Paris Agreement.

Spanish Version [Translator: María Luisa Peralta]

“Honestamente, es tiempo de que revisemos nuestras estrategias. En cierto sentido nos hemos adormecido; seguimos pensando que va a aparecer una solución y no es así. Debemos involucrarnos y planear estrategias en el nivel de base. Los planes de acción claros surgidos de las convenciones han intentado abordar estos temas durante muchos años, pero esa historia no se ha conectado ni decantado para la mayoría de la comunidad internacional.” -Azeb Girmai

Como parte del Proyecto de Narración de Historias sobre la Justicia Climática, parte de nuestra campaña #OurSolutions [nuestras soluciones], WEDO se reunió con la experta en desarrollo y líder en temas de clima, Azeb Girmai, para acercarte su análisis de las preocupaciones acerca de la justicia climática en Etiopía y sobre las soluciones feministas a distinta escala. Azeb tiene amplia experiencia en desarrollo sostenible y fortalecimiento de la capacidad local para la resiliencia y las soluciones climáticas. Actualmente hace su doctorado en la División de Estudios Africanos de la Universidad de Kyoto, donde se propone seguir abordando la conexión entre las mujeres y el medio ambiente.


WEDO: ¿Qué te llevó a involucrarte en el trabajo que haces?

Azeb: Trabajé para una organización de desarrollo en Etiopía, llamada Acción para el Desarrollo Ambiental del Tercer Mundo (ENDA, por su sigla en inglés), donde participé en acciones relacionadas con el clima y con la justicia climática. Mi formación es en medio ambiente y mi experiencia profesional ha sido trabajando con comunidades en Etiopía sobre justicia climática, especialmente en el contexto de mujeres y ambiente. Es importante analizar la conexión entre las mujeres y el medio ambiente, porque es un entrecruzamiento muy dejado de lado. Es esta intersección la que guía el trabajo que hago. Las mujeres han estado soportando el embate del cambio climático y la degradación ambiental, y lo han estado haciendo por mucho tiempo. Nada ha cambiado; las mujeres en el terreno están luchando en el fondo, especialmente en las áreas de la desigualdad económica, el acceso al agua y a instalaciones sanitarias, a la educación y en relación al cambio climático. Todos estos temas se entrecruzan en el contexto de los derechos de las mujeres. La gente a menudo confunde las iniciativas de empoderamiento de las mujeres con el cambio sustancial (en los derechos de las mujeres), pero realmente no se han dado muchos grandes pasos en términos de cambios estructurales.

Q: ¿Podrías contarnos un poco acerca de cómo se cruzan el género, la pobreza y el cambio climático? ¿Por qué es importante hacer estas conexiones?

A: Porque está en el centro del asunto. Las problemáticas de las mujeres están en el centro de las problemáticas climáticas y ambientales, especialmente en África. El medio ambiente es su supervivencia y no tienen nada de qué vivir. Habitualmente, son las mujeres las que usan la tierra para propósitos agrarios que motorizan la economía y las mujeres pobres y rurales son la población que típicamente asume estos roles. Si su ambiente no está intacto, debido a sequías provocadas por el clima o debido a desafíos ambientales igualmente devastadores, sus vidas y sus medios de subsistencia son fácilmente destruidos, y no tienen nada más en qué apoyarse.

Este sistema de vida específico (donde las mujeres dependen del ambiente para su subsistencia) ya es vulnerable debido a los sistemas políticos, sociales y económicos dentro de su país. Cuando agregas los efectos del cambio climático, esto sólo agrava los problemas que ya existían. Hay tantos programas, políticas y convenciones de la ONU dedicados a esta crisis, pero ninguno de ellos se traduce en cambio efectivo para las mujeres en el terreno. La ONU no hace nada por la justicia climática; aparecen con «soluciones» y convención tras convención, pero en mi experiencia estas propuestas no son capaces de materializarse en nada para las mujeres en el terreno.

Miremos la Declaración de Beijing de 1995, que fue un intento formal de lograr progresos en las vidas de las mujeres y en sus derechos. ¿Cuántos años han pasado? Desde el momento en que fue implementada, la vida en las áreas rurales se mantuvo básicamente sin cambios. Quizás la educación ha avanzado en algunos aspectos, y las niñas tienen la oportunidad de ir a la escuela, pero aún considerando esto es importante tener en cuenta las divisiones de clase y remarcar que estas oportunidades no son equitativas. Mi padre fue un hombre afortunado y recibió educación y debido a eso es que yo estoy hoy donde estoy. Pero todavía tengo tías y primxs en áreas rurales que no tienen esos recursos y oportunidades.


Q: ¿Cuáles son las consecuencias de negarse a utilizar los términos «injusticia climática y ambiental» cuando se clasifican los temas ambientales?

A: Es a través de la óptica de la justicia que la comunidad internacional maneja el cambio climático, tanto en el discurso como en las convenciones. Si no tenemos la decisión de reclamar justicia climática y ambiental, de reconocer a quiénes o dónde afectan de peor forma los impactos que caen sobre aquellxs que tienen los menores recursos, las mujeres en el terreno seguirán pagando todos los días porque no tienen suficiente agua, comida, energía, etc. Casi el 80% de las mujeres vive en áreas rurales, de manera que su medio ambiente es su hogar, y está alterado. La incapacidad de contextualizar adecuadamente las problemáticas ambientales dentro del marco de la justicia, reduce la urgencia de mitigar el problema porque permite que se borre la unión entre la vida humana y el ambiente. Permite que los países que son responsables de frenar este problema sigan siendo autocomplacientes. Es imposible que se den una idea. Están tan distantes.

Cuando educamos mal a nuestrxs niñxs, también estamos rechazando toda responsabilidad o rendición de cuentas en relación al clima y al ambiente. Afamadas universidades en países desarrollados siguen publicando materiales que sostienen que las personas pobres y los países en desarrollo sufren debido a sus defectuosas estructuras políticas y no debido al cambio climático, lo cual es sumamente problemático. Esta retórica mantiene a los países desarrollados en una actitud autocomplaciente porque estratégicamente desplaza la culpa y la responsabilidad hacia los sistemas y estructuras sociales de los países africanos. Los gobiernos occidentales usan esto como excusa y culpan a nuestros gobiernos. No estoy tratando de justificar que nuestrxs líderes no tengan responsabilidades, pero las obligaciones deben ser asumidas también por los países desarrollados que han comprometido los recursos de la Tierra y han contribuido de manera enorme a agravar estos problemas para beneficio de su propio desarrollo industrial y comodidad personal.


Q: ¿Cuál es tu punto de vista feminista acerca de la justicia o injusticia climática? ¿Cuál consideras que es la respuesta feminista alternativa a la injusticia climática?

A: Honestamente, es tiempo de que revisemos nuestras estrategias. En cierto sentido nos hemos adormecido, seguimos pensando que va a aparecer una solución y no es así. Debemos involucrarnos y pensar estrategias a nivel de base. Los planes de acción claros surgidos de las convenciones han intentado abordar estos temas durante muchos años, pero esa historia no se ha conectado ni ha decantado para la mayoría de la comunidad internacional. Por ejemplo, ENDA hizo una revisión de la plataforma para la acción sobre Mujeres y Medio Ambiente de la Convención de Beijing que halló que los temas suelen detenerse en el nivel federal dentro del gobierno etíope. Las convenciones van y vienen. Las autoridades locales no saben nada acerca de ellas. Internacionalmente, salimos y tenemos reuniones, pero sólo hablamos entre nosotrxs y no hay colaboración con el nivel local. Las comunidades locales están completamente excluidas de estos procesos y muy raramente saben qué estamos haciendo. Mi mensaje para los órganos internacionales de toma de decisiones es este: Incluyan a las mujeres locales en los procesos de toma de decisiones y hagan que participen. Ellas no tienen que esperarnos. Son perfectamente capaces de utilizar estrategias para contrarrestar estos problemas, pero deben ser respetadas, apoyadas y reconocidas por el trabajo que ya están haciendo.


Q: ¿Qué te gustaría ver que cambia o que sucede en el futuro? ¿Cómo imaginas un futuro climáticamente justo?

A: Es fácil de decir, pero al fin de cuentas, me gustaría ver a las mujeres ejerciendo su autonomía para resolver estos problemas ellas mismas, colectivamente. Quiero que tomen sus vidas en sus propias manos. Actualmente, a las mujeres no se les da la plataforma para tomar estas importantes decisiones y dependen de políticas que muy raramente permean hacia abajo o tienen algún impacto real. Llegó París y gritamos que eso no es suficiente, no está haciendo nada por estas mujeres. Incluso este acuerdo no vinculante resultó demasiado para los Estados Unidos y se retiraron. Lo aceptaremos y seguiremos adelante.

Muchos programas locales están en dificultades, y muy pocos tienen los fondos suficientes, porque el dinero casi nunca se destina a las organizaciones locales. Por supuesto, las mujeres van a sobrevivir de una u otra forma. Son sobrevivientes, sin dudas, pero eso no es suficiente. Incluso esas pequeñas iniciativas carecen de la capacidad de cambiar lo que queremos cambiar.


Q: ¿Por qué es importante que las mujeres sean incluidas en el discurso de la solución a la cuestión climática? ¿Cómo pueden hacer las organizaciones ambientalistas y lxs tomadores de decisiones para que estos espacios y discusiones sean más propositivos e inclusivos?

A: Es un tema de derechos humanos. En general, todas las mujeres deben participar, incluso las mujeres de Estados Unidos. Ser inclusivxs es muy importante. Porque, como dije, el cambio climático tiene que ver con el ambiente y las mujeres son las más conectadas. Es su supervivencia. Tienen que poder participar. Deben saber cómo tienen que estar preparadas, qué tendrán por delante y cómo atravesar esas situaciones. Los mecanismos anticuados para hacer frente a esto ya no son suficientes. Las mujeres conocen la solución, pero necesitan apoyo y validación de nuestras instituciones y de lxs hacedores de políticas.

Todxs nosotrxs, especialmente las organizaciones ambientalistas y lxs tomadores de decisiones, debemos estar comprometidxs en forma realista con el trabajo que tenemos por delante. Debemos ligar los temas obviamente relacionados con el clima al cambio climático y a nuestras poblaciones, y aceptar nuestra responsabilidad colectiva de hacer algo mejor.

Nota de lx editorx: Bajo la nueva decisión sobre género y clima de la UNFCCC alcanzada durante el COP22, los pueblos indígenas y las comunidades locales tendrán un rol activo para influir sobre la acción climática compartiendo su conocimiento y perspectivas sobre adaptación al clima y resiliencia. Este nuevo proceso de participación será implementado a través de una nueva plataforma creada por el Acuerdo de París.

French Version [Translation: Claire Mazuhelli]

« Franchement, il est temps de revoir nos stratégies. D’une certaine façon, nous sommes devenus insensibles : nous continuons de croire qu’une solution va se présenter, mais elle ne vient pas. Nous devons œuvrer à l’élaboration de stratégies à l’échelle communautaire. Des plans d’action précis issus de diverses conventions ont tenté d’aborder ces questions pendant des années mais, dans sa grande majorité, la communauté internationale n’a pas été touchée par ce discours, ou ne l’a pas compris. » – Azeb Girmai

Dans le cadre du projet sur les récits entourant la justice climatique [Climate Justice Storytelling Project] intégré à la campagne #OurSolutions, WEDO a rencontré Azeb Girmai, experte en développement et cheffe de file du mouvement en faveur du climat. L’entrevue visait à mettre en lumière son analyse des préoccupations relatives à la justice climatique en Éthiopie et des solutions féministes adaptables à ce contexte. Azeb a acquis une grande expérience du développement durable et du renforcement des compétences locales en matière de résilience et de résolution des problèmes d’ordre climatique. Elle prépare actuellement un doctorat au sein du département des Études africaines de l’Université de Kyoto, et prévoit d’y poursuivre son travail sur les interrelations entre femmes et environnement.


WEDO : Qu’est-ce qui a incité à faire le travail que vous faites ?

Azeb : J’ai travaillé en Éthiopie pour l’organisation de développement Environnement et développement du tiers monde (ENDA), un poste qui m’a permis de prendre part à l’action en faveur du climat et de la justice climatique. Je suis issue du domaine de l’environnement et j’ai construit mon expérience professionnelle en travaillant sur la justice climatique avec des communautés en Éthiopie, particulièrement sur le thème femmes et environnement. Il faut étudier le lien qui unit les femmes et l’environnement dans la mesure où cette intersection a été très peu explorée. Je puise dans cette connexion l’inspiration nécessaire à mon travail. Ce sont les femmes qui, depuis très longtemps, sont les premières victimes du changement climatique et de la dégradation de l’environnement. Rien n’a changé ; sur le terrain, les femmes luttent au bas de l’échelle – notamment dans les domaines des disparités économiques, de l’accès à l’eau potable, de l’éducation et du changement climatique. Toutes ces questions s’entrecroisent dans le champ des droits des femmes. Les gens font souvent l’erreur de penser que les initiatives en faveur de l’autonomisation des femmes ont abouti à des changements fondamentaux (quant aux droits de femmes). Mais, peu d’avancées concrètes ont été obtenues sur le plan des changements structurels.


Q : Pouvez-vous nous parler des intersections entre le genre, la pauvreté et le changement climatique ? En quoi est-il important d’établir ces liens ?

R : Parce que c’est au cœur du sujet. Les questions relatives aux femmes sont au centre des enjeux climatiques et environnementaux, particulièrement en Afrique. La survie des femmes dépend étroitement de l’environnement, et elles n’ont aucun autre moyen de subsistance. Ce sont généralement les femmes qui utilisent les terres à des fins agricoles, et leurs activités alimentent l’économie. Ce rôle est principalement assumé par le groupe démographique que constituent les femmes pauvres des zones rurales. En cas d’altération de leur environnement – en raison de sécheresses causées par le changement climatique ou d’autres problématiques environnementales tout aussi importantes et dévastatrices –, leur existence et leurs moyens de subsistance sont immédiatement menacés, et elles se trouvent privées de tout recours.

Les femmes, prises dans ce mode de fonctionnement qui rend leur subsistance hautement dépendante de leur environnement, sont déjà fragilisées par les régimes politiques, sociaux et économiques en vigueur dans leur pays. Si vous y ajoutez les effets du changement climatique, les problèmes actuels ne feront que s’amplifier. Il existe tellement de programmes, de politiques et de conventions de l’ONU visant à pallier les effets de cette crise. Mais aucun de ces mécanismes ne se traduit par de véritables changements pour les femmes sur le terrain. L’ONU ne fait rien en matière de justice climatique ; ils proposent des « solutions », convention après convention. Mais, selon mon expérience, ces propositions n’aboutissent à rien de concret pour les femmes sur le terrain.

Prenons l’exemple de la Déclaration de Beijing de 1995. Il s’agissait d’une tentative formelle d’amélioration de la vie des femmes et de renforcement de leurs droits. Combien d’années se sont écoulées depuis ? La déclaration a été mise en œuvre, mais la vie dans les zones rurales est restée la même, à peu de choses près. On peut sans doute constater quelques évolutions dans le domaine de l’éducation ; les jeunes filles se voient par exemple offrir davantage de possibilités d’aller à l’école. Cependant, même lorsque nous considérons cette dimension, il convient de prendre en compte les divisions fondées sur la classe et de souligner le fait que ces possibilités ne sont pas équitablement réparties. Mon père est un homme chanceux, puisqu’il a reçu une éducation ; c’est la raison pour laquelle j’en suis là aujourd’hui. Mais, certaines de mes tantes et cousines qui vivent dans des zones rurales ne jouissent pas des mêmes ressources et possibilités.


Q : Quelles sont les conséquences du non-emploi du terme « injustice climatique et environnementale » lorsqu’on catégorise les questions environnementales ?

R : Que ce soit par ses discours ou ses conventions, la communauté internationale aborde le changement climatique du point de vue de la justice. Si nous ne revendiquons pas délibérément la justice climatique et environnementale et que nous n’accordons pas la reconnaissance nécessaire aux personnes et aux lieux qui sont le plus touchés – et notamment aux personnes qui disposent de peu de ressources –, les femmes sur le terrain continueront à payer quotidiennement le prix de l’injustice environnementale parce qu’elles manquent d’eau, de nourriture, d’énergie, etc. Près de 80 pourcent des femmes vivent dans des zones rurales. Leur environnement, c’est leur foyer, et il est déstabilisé. L’approche par la justice ne permet pas toujours de bien replacer les questions environnementales dans leur contexte ; faute de reconnaissance du lien entre la vie humaine et l’environnement, il semble moins urgent de prendre les mesures indispensables à l’atténuation des problèmes existants. Les pays en charge de la résolution du problème peuvent donc se satisfaire de la situation. Ils sont à ce point éloignés de ces réalités qu’ils ne parviennent même pas à se les imaginer.

Qui plus est, en dispensant à nos enfants une éducation partiale, nous renonçons également à assumer notre responsabilité dans la perpétuation de l’injustice climatique et environnementale. Dans les pays développés, des collèges et universités de renom continuent à utiliser du matériel pédagogique qui affirme que les populations pauvres des pays en développement souffrent des défaillances de leurs structures politiques et non des conséquences du changement climatique – un enseignement qui me semble particulièrement préoccupant. Les discours de cette nature renforcent la complaisance des nations développées dont la stratégie consiste à faire porter la responsabilité de la situation sur les structures et systèmes sociaux des pays africains. Les gouvernements occidentaux utilisent cet argument comme une excuse et blâment nos gouvernements. Je ne veux pas dire que nos leaders ne sont en rien responsables, mais les pays développés le sont aussi. Ils ont en effet mis en danger les ressources de la planète dans le but d’alimenter leur propre développement industriel et d’assurer leur confort personnel et sont en grande partie responsables de la survenue de ces problèmes.


Q : Quelle est votre point de vue féministe quant à la justice/l’injustice climatique ? Quelle serait la réponse alternative que le féminisme pourrait apporter à l’injustice climatique ?

R : Franchement, il est temps de revoir nos stratégies. D’une certaine façon, nous sommes devenues insensibles : nous continuons de croire qu’une solution va se présenter, mais elle ne vient pas. Nous devons œuvrer à l’élaboration de stratégies à l’échelle communautaire. Des plans d’action précis issus de diverses conventions ont tenté d’aborder ces questions pendant des années mais, dans sa grande majorité, la communauté internationale n’a pas été touchée par ce discours, ou ne l’a pas compris. L’ONG ENDA a par exemple passé en revue les éléments inclus dans le Programme d’action de Beijing sur le thème femmes et environnement. Elle a constaté que, en Éthiopie, les problématiques restent le plus souvent bloquées à l’échelon fédéral du gouvernement. Les conventions vont et viennent. Les autorités locales n’en ont aucune connaissance. À l’échelle internationale, nous agissons et tenons des réunions, mais nous échangeons entre nous et il n’existe aucune collaboration avec l’échelon local. Les communautés locales sont totalement exclues de ces processus et sont rarement au courant de ce que nous faisons. Voici mon message aux instances décisionnelles internationales : intégrez les femmes dans les processus décisionnels et favorisez leur participation. Elles n’ont pas à nous attendre. Elles sont parfaitement capables de mettre en œuvre des stratégies pour lutter contre le changement climatique. Mais elles doivent être respectées, soutenues et reconnues pour le travail qu’elles réalisent déjà.


Q : Que souhaiteriez-vous voir changer ou se produire dans l’avenir ? Comment définiriez-vous un avenir juste du point de vue climatique ?

R : C’est facile à dire, mais au bout du compte, j’aimerais que les femmes exercent leur autonomie afin de résoudre elles-mêmes et collectivement ces problèmes. Je veux qu’elles prennent leur vie en main. Actuellement, on n’offre pas aux femmes la plateforme qui leur permettrait de prendre ces importantes décisions. Elles dépendent de politiques dont les retombées ne se font que rarement sentir localement ou qui n’ont aucune incidence réelle. L’accord de Paris a été signé, et nous avons affirmé haut et fort qu’il était insuffisant et n’apportait rien à ces femmes. Même ce traité non contraignant était trop audacieux pour les États-Unis qui se sont désistés. Nous allons l’accepter et poursuive le travail.

De nombreux programmes locaux sont en difficulté ; la plupart ne disposent pas des fonds nécessaires dans la mesure où les financements se sont que très rarement alloués aux organisations locales. Bien sûr, les femmes survivront d’une manière ou d’une autre. Elles sont à l’évidence des survivantes, mais cela ne suffit pas. Les petits projets sont d’une envergure insuffisante pour parvenir à changer ce que nous voulons changer.


Q: En quoi est-ce important que les femmes soient incluses dans le discours relatif aux solutions climatiques ? Que peuvent faire les organisations environnementales et les personnes décisionnaires pour rendre ces espaces/débats soient plus volontaristes et plus inclusifs ?

R : C’est une question de droits humains. De manière générale, toutes les femmes doivent participer, même les femmes d’Amérique. L’inclusion est très importante. Comme je le disais précédemment, les changements climatiques affectent l’environnement, et ce sont les femmes qui entretiennent le lien le plus étroit avec celui-ci. Il s’agit de leur survie. Elles doivent être impliquées. Il faudrait qu’elles sachent comment se préparer, ce qui les attend et comment elles devront agir dans ce contexte. Les mécanismes d’adaptation archaïques ne suffisent plus. Les femmes connaissent les solutions, mais elles doivent être soutenues et validées par nos institutions et nos responsables politiques.

Tous et toutes, organisations et décisionnaires du domaine environnemental y compris, devons nous engager avec réalisme dans le travail qui nous attend. Établissons le lien évident qui existe entre les enjeux liés au climat, les changements climatiques et nos populations, et acceptons le fait que nous sommes collectivement responsables de parvenir à un meilleur résultat.


Note de la rédaction : En vertu de la nouvelle décision prise pendant la COP22 au sujet des questions relatives aux genre et au climat dans le cadre de la UNFCCC, les peuples autochtones et les communautés locales joueront un rôle actif dans l’action en faveur du climat en partageant leurs connaissances et leurs points de vue sur l’adaptation et la résilience face au changement climatique. Ce nouveau processus de participation sera mis en œuvre par le biais d’une nouvelle plateforme créée suite à l’Accord de Paris.


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